脑袋大哈欠长,不是缺氧就是“不凉”

当你看到今天的题目的时候,是不是就忍不住打了个哈欠?

不管是看到电视上有人打哈欠的时候,还是身边有人打哈欠的时候,甚至看到关于打哈欠的文字的时候,我们都会忍不住跟着一起打哈欠,忍着不打还会特别难受,难道打哈欠真的会“传染”吗?人每天会打多少个哈欠呢?

除了人以外,其他一些脊椎动物也会打哈欠,近日,发表于《Communications Biology(通信生物学)》上的一项大规模的动物研究发现,大脑更大和神经元更多的脊椎动物打哈欠时,往往用时更长,也就是说,脑子越大,哈欠越长。


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(图源:Communications Biology)

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脑袋大大哈欠长长?

在关于大脑大小与打哈欠时长的研究中,研究人员从动物园和在线视频中收集了1291条独立的关于打哈欠数据,共涉及55种哺乳动物和46种鸟类,并发现动物打哈欠的时间和其大脑的大小之间存在 “强有力的正相关关系”。

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(哺乳动物和鸟类的打哈欠视频序列/图源:参考文献[2])

研究人员在论文中写道:“虽然打哈欠的模式是固定的,但其持续时间与大脑的大小和神经元的数量正相关。此外,这一功能似乎在各式各样的动物中得以保留,其进化起源至少可以追溯到鸟类和哺乳动物的共同祖先,甚至可能更远。”

在以往的研究中,科学家们认为,打哈欠可以帮助我们的头部降温。研究认为,打哈欠会让上颌窦壁像风箱一样扩张和收缩,通过同时吸入冷空气和拉伸口腔周围的肌肉,打哈欠增加了流向大脑的低温血,从而降低脑部温度。
而大脑就像电脑一样,对温度极度敏感,必须保持凉爽才能有效地工作。

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(图源:123RF)

也就是说,打哈欠是冷却大脑的重要方式,更大的大脑需要更长的哈欠时间来冷却它们(那么问题来了,是不是大头儿子打哈欠的时间要比小头爸爸时间更长?)

此次的研究数据也证明了这一点,研究表明哺乳动物打哈欠的时间比鸟类长。这可能因为鸟类的核心温度比哺乳动物高,即鸟类身体内外的温差更大,所以较短的哈欠就足以吸入一些较凉的空气。

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(图源:123RF)

不过,这次研究只是说明了大脑的大小和哈欠的时长关系,并不是说智力高低与哈欠长短有关,毕竟智力可不是简单用脑袋大小就能衡量的。

打哈欠为什么会传染?

相信大家在生活中都有这样的经历:自己明明不困,但看到别人打哈欠的时候,总忍不住自己也跟着打(春雨君写这篇文章的过程中,已经打了好多个哈欠了)
有一种观点认为,打哈欠会传染实际上是属于“变色龙效应”(又称“无意识模仿”),即人会被动、无意识地模仿周围人的姿势、举止和面部表情等,以在当前环境中适应他人。

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(图源:123RF)

具体而言,打哈欠的信号会自动触发大脑运动皮质的原始反射,导致无意识的自动模仿,形成传染现象。人是社会化的动物,个体生存建立在读懂他人的行为、动机和情绪的基础上。
研究表明,领会他人意图的第一个阶段并非逻辑思考,而是用眼睛看到别人的行为,并在大脑中模仿一遍,就像照镜子一样。这一过程被称为 “模仿反射”。
比如上课的时候,如果一个人打哈欠,那么,看到这一过程的其他同学也会无意识地在大脑中模仿一遍,并“提醒”自己可以用同样的方法来缓解困倦,于是,打哈欠就“传染”开了。
基于这一原理,清嗓子、眨眼睛、低头看手机等行为也会传染。所以说,人类的本质其实是复读机。

警惕病理性哈欠

我们之所以会打哈欠,除了无意识模仿、给大脑降温,另一个重要原因是缓解疲惫。
研究发现,人在疲倦时,血液内的二氧化碳增多,刺激大脑呼吸中枢,从而引起深呼吸活动,也就是打哈欠。通过一次大量补充氧气,呼出二氧化碳,由此来恢复血氧浓度,维持大脑正常工作。同时,脸部的夸张运动有助放松肌肉、缓解疲劳。

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(图源:123RF)

总之,累的时候、无聊的时候、看见别人打哈欠的时候……这些情况都会诱使我们打哈欠。一般而言,正常状态下人每天都会打哈欠5~10次,但有些时候,如果你每天都睡眠充足,却还是哈欠连天,就要警惕这些健康隐患了:

1.血管发生病变。人的脑血管堵塞或是脑血管硬化,都有可能使大脑缺氧,从而让人感觉眩晕、疲惫,并止不住地打哈欠。

2.颈椎出现问题。如果人患有颈椎病,可能会导致大脑供血不足,进而使大脑缺氧,让人频繁地打哈欠。

3.心肌力量不足。如果人的心肌缺乏力量,就不能把血充足地运送到身体各个器官,包括大脑,这同样会造成大脑缺氧,使人感到困乏并频繁地打哈欠。

如果本身就有高血压、动脉硬化等疾病,同时出现频繁连续哈欠,且伴有肢体乏力,甚至口角歪斜、言语不清等情况,一定要及时就医,因为这很可能是脑梗的前期表现。
总之,导致病理性哈欠的疾病有很多,如颅内压升高、偏头痛、脑血管意外、额叶肿瘤、颞叶癫痫、进行性核上性麻痹、多发性硬化、丘脑切开术、心脏病主动脉夹层、肝肾功能衰竭、阿片类戒断反应及感染性疾病等。

所以一旦出现不明原因的哈欠连天情况,一定要引起重视,及时去医院就诊,或使用作者app/小程序进行线上问诊,以免病情延误造成严重后果。

编辑:作者

参考文献:

[1]Andrew C.Gallup and Gary D.Hackb, Humanparanasal sinuses and selective brain cooling: A ventilation system activatedby yawning? Medical Hypotheses, 77(6), 2011
[2]Jorg J. M. Massen, Margarita Hartlieb, Jordan S. Martin,et al.Brain size and neuron numbers drive differences in yawn duration across mammals and birds,Communications Biology volume 4, Article number: 503 (2021)
[3]Schoenemann PT, Budinger TF, Sarich VM, Wang WS. Brain size does not predict general cognitive ability within families. Proc Natl Acad Sci U S A. 2000;97(9):4932-4937. doi:10.1073/pnas.97.9.4932
[4]科普中国,打哈欠会传染 这是真的吗?2019-10-11,https://cloud.kepuchina.cn/search/imgText?id=449687
[5]Veronica Maglieri, Marco Germain Riccobono, Dimitri Giunchi,et al.Navigating from live to virtual social interactions: looking at but not manipulating smartphones provokes a spontaneous mimicry response in the observers,Journal of Ethology (2021)
[6]杜晓萍,姚一. 打哈欠在癫痫发作中的意义和价值[A]. 中国抗癫痫协会脑电图与神经电生理分会.第七届CAAE脑电图与神经电生理大会会刊[C].中国抗癫痫协会脑电图与神经电生理分会:中国抗癫痫协会,2020:2.

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